En Arani, la Virgen de la Bella acogerá a miles de peregrinos este viernes, día de Calvario

Arani, una población antigua colonial del departamento de Cochabamba, este viernes 23 de agosto, recibirá a miles de peregrinos que llegan de distintas partes de Bolivia, especialmente del Valle Alto y de Sacaba. Los fieles católicos subirán al Calvario lugar donde apareció la Milagrosa Virgen Morena. Este es uno de los acontecimientos religiosos más antiguos de Bolivia.

La fiesta de la Virgen La Bella que se celebra por casi cuatrocientos años en la población de Arani, por el contexto cultural su culto es algo muy particular y distinto. Antiguamente, los peregrinos o devotos acudían a su santuario durante todo el mes de agosto, particularmente los días previos y posteriores al 15 de agosto, fiesta de la Asunción de María y el día 24 de agosto, para cumplir con sus promesas.

Los peregrinos que acuden a la fiesta de la Virgen La Bella van con la gran esperanza de días mejores, de salud espiritual y de bendiciones en el trabajo y en la producción agrícola.

La organización y celebración actual de su fiesta es muy distinta de otras. Inicia el 23 de agosto con el Calvario, que consiste en una romería y celebración de la Eucaristía en el cerro denominado Calvario, y la compra de miniaturas (terrenos, casas, autos, figuras de animales, etc.) que representan los anhelos de bienestar, salud y progreso económico para las familias.

El segundo día, 24 de agosto, es propiamente el día de la fiesta, los devotos visitan a la Virgen en el templo, y después de la celebración de la misa participan de la solemne procesión de la imagen de la Virgen La Bella por las calles del pueblo.

Finalmente, el tercer día, 25 de agosto, es el día de la kacharpaya, la despedida de la fiesta y de los peregrinos del Valle Alto que van al santuario de la Virgen de Surumi, en la provincia Chayanta, norte de Potosí.

El último día, también, es la entrada de las diversas fraternidades folklóricas, que bailan por las diferentes calles de Arani en honor de la Mamita Bella.

El templo parroquial de “San Bartolome” de Arani, santuario de la Virgen La Bella, guarda en su recinto la imagen tallada en madera y policromada, que presenta un rostro maternal con rasgos autóctonos de una mujer morena. Y como su nombre indica, es una de las imágenes más bellas de la Virgen María.

Según la tradición la imagen fue traída de España, pero, no existen documentos escritos que certifiquen este hecho.

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